Wham! - Historien

English

George Michael

25. june 1963

25. december 2016

R.I.P.

George Michael

Tribute's

Michael og Ridgeley mødtes på Bushey Meads School i Bushey nær byen Watford i Hertfordshire. De to var først medlem i et ska band kaldet The Executive sammen med tidligere skolevenner David (Austin) Mortimer, Andrew Leaver og Paul Ridgeley. Da denne gruppe splittede, dannede Michael og Ridgeley Wham! Og skrev kontrakt med Innervision Records.


Michael tog hovedparten af ​​roller og ansvar som bandet-komponisten, producenten, hovedsanger og lejlighedsvis instrumentalist. De var stadig teenagere og stolte over at leve et sorgløst liv uden arbejde eller engagement. Dette blev afspejlet i deres tidligste singler, som halv parodi / halv social-kommentar, gjorde Wham! sig kort fortjent til ry som en protest gruppe.


Debutsinglen, der blev udgivet af bandet, var "Wham Rap!" (Enjoy What You Do) "i juni 1982. Det var en dobbelt A-side, herunder Social Mix og Unsocial Mix. Singlen blev ikke spillet af BBC Radio 1 i Storbritannien, dels på grund af bandeord i Unsocial Mix. Der blev indspillet separate videoer for hvert sæt af tekster.


"Wham Rap!" nåede ikke hitlisterne, men i oktober 1982 blev "Young Guns (Go for It!)" udgivet. I starten var den også udenfor UK Top 40, men bandet havde heldetmed sig, da BBC-programmet ”Top of the Pops” inviterede dem efter et andet band uventet havde trukket sig fra showet.

Wham! S første manager var Bryan Morrison. Virkningen ​​Wham! havde på offentligheden, især teenagepiger, føltes fra det øjeblik, de afsluttede deres debutpræstation af "Young Guns (Go for It!)" på ”Top of the ​​pops”. Michael havde espadrilles, en åben suede jakke og oprullede jeans på. Ridgeley stod bag ham, flankeret af backing danserne Dee C. Lee og Shirlie Holliman. Herefter skød sangen ind på Top 40 på nr. 24 og nåede op på nr. 3 i december. Det følgende år (1983) begyndte Dee C. Lee hendes arbejde med Paul Weller i The Style Council, og blev erstattet af Pepsi DeMacque. Holliman og DeMacque ville senere indspille egen musik som Pepsi & Shirlie.


Wham! Fulgte op efter "Young Guns (Go for It!)" Med en genudgivelse af "Wham Rap!" (Enjoy What You Do) "," Bad Boys "og" Club Tropicana ". Ved udgangen af ​​1983, konkurrerede Wham! mod pop rivaler som Duran Duran og Culture Club som Storbritanniens største pop-navne. Deres debutalbum Fantastic tilbragte to uger på nr. 1 i de britiske albumoversigter i 1983. Øget avis og magasin dækning blev behørigt opnået på deres første tour, Club Fantastic Tour.

Kort efter blev Ridgeley opmærksom på juridiske problemer med deres oprindelige kontrakt på Innervision. Mens det juridiske slag rasede, udgav Innervision et medley som ikke kunne findes som albumspor på Fantastic, med titlen "Club Fantastic Megamix". Wham! fordømte offentligt udgivelsen og opfordrede fans til ikke at købe den. Efter alle de juridiske forviklinger erkendte Innervision, at der var ukorrekte royalties i Wham’s kontrakt. Dette udfald førte til Innervisions konkurs og herefter opløsning i 1985.

Ny kontrakt med Epic Records (og andre CBS Records imprints verden rundt) blev underskrevet. Wham! var tilbage med et nyt og opdateret popbillede i 1984. Disse ændringer hjalp Wham’s næste single, "Wake Me Up Before You Go-Go", til toppen af ​​hitlisterne rundt om i hele verdenen. Det blev deres første britiske # 1 single og steg også til denne position i USA, ledsaget af en video af duo med Pepsi og Shirlie, alle iført Katharine Hamnett T-shirts med sloganerne "CHOOSE LIFE" og "GO GO" .


Den næste single "Careless Whisper" blev udsendt som et George Michael solo stykke, men i modsætning til enhver anden Wham! Single (undtagen "Wham Rap!" Og "Club Tropicana"), blev det samskrevet med Ridgeley. Sangen om en affære havde mere følelsesmæssig dybde end tidligere udgivelser. Den nåede hurtigt nr. 1 og solgte over 1,3 millioner eksemplarer i Storbritannien. "Careless Whisper" markerede en ny fase i George Michaels karriere, da han fjernede sig noget fra Wham’s playboy image. I USA - for ikke at forvirre amerikanske lyttere, bliver singlen udsendt som "Wham! Featuring George Michael".


I efteråret 1984, Wham! Returnerede de som duo med "Freedom", en anden britisk hitliste-topper og den første single i nogen tid til at nå # 1 i Storbritannien uden en ledsagende video. Wham! Besluttede derefter at bruge en video redigeret sammen fra deres tur i Kina i tide før "Freedom's" amerikanske single release. Gruppen havde da opnået tre nummer-en-singler i træk. I november udgav de deres andet album, Make It Big, som hurtigt klatrede til # 1 på albumslisterne, og bandet sluttede 1984 af med en tour.

Den dobbelte A-side single "Last Christmas / Everything She Wants" blev den mest sælgende single nogensinde som ”kun” nåede nr. 2 på de Britiske hitlister. Den blev på nr. 2 i fem uger, og hidtil er det den 24. mest solgte single nogensinde i Storbritannien, den solgte over 1,4 millioner eksemplarer i Storbritannien. Wham! Donerede alle deres royalties fra single til den etiopiske hungersnød og appellerede til sammenfaldende hensigter med Band Aid's "Do They Know It's Christmas?", Sangen, der holdt dem fra at nå nr. 1. Ikke desto mindre betød Band Aid's succes, at Michael havde opnået status # 1 i Det Forenede Kongerige inden for tre separate enheder i 1984 - som soloartist, som halvdelen af ​​en duo og som en del af et velgørenhedsemblem.


I slutningen af ​​1985 offentliggjorde de amerikanske Billboard-lister "Wake Me Up Before You Go-Go" som nummer-tre og "Careless Whisper" som årets nummer-et.

I marts 1985, tog Wham! en pause fra studiet for at påbegynde en lang verdensrejse, herunder et banebrydende 10-dages besøg i Kina, det første besøg af en vestlig popgruppe. Den kinesisk ”udflugt” var en reklameplan udformet af Simon Napier-Bell (en af ​​deres to chefer-Jazz Summers var den anden). Det begyndte med en koncert på Folkets Gymnasium i Beijing foran 12.000 mennesker. De spillede også en koncert foran 5.000 i Canton. Wham’s besøg i Kina tiltrak stor opmærksomhed i medierne over hele verden. Napier-Bell indrømmede senere, at han brugte snedig taktik til at sabotere Queen’s indsats for at være det første band til at spille i Kina, han lavede to brochurer til de kinesiske myndigheder - en med Wham’s fans som hyggelige middelklasse unge, og en som portrætterende Queen’s forsanger Freddie Mercury i typisk flamboyant udstråling. Kineserne valgte Wham!


Den Britiske direktør Lindsay Anderson ledsagede wham! til Kina og lave en dokumentarfilm om besøget. Filmen blev optaget i løbet af to uger i marts og april og redigeret i slutningen af ​​foråret og sommeren 1985 i London. Anderson kaldte sin en times og 18 minutters lange film, ”If you were there”. I de sidste stadier af redigering blev Anderson dog afskediget af Wham’s ledelse og redigeringsteamet ophørte. Filmen blev helt nyredigeret, omdøbt og udgivet som ”Foreign Skies, Wham IN China”. Ifølge et interview fra 2006 med ”The Independent” sagde Andy Stephens, chef for George Michael, at filmen (Anderson's version) simpelthen ikke var god nok til at blive vist offentligt: ​​"Det var en frygtelig film ... Den er nu 20 år gammel og er stadig ringe. Hvorfor i alverden skal vi tillade at den blive vist? ". Selvom at, efter at have set den i 2008, kaldte journalist John Harris den for" et rigt, poetisk, panoramisk portræt af Kinas særheder set fra en udefrakommende vinkel".

Michael havde tillagt sig fuldskæg og optrådte med Ridgeley på Live Aid den 13. juli 1985 (selvom de ikke udførte noget som Wham!). Michael sang "Don’t Let The Sun Go Down On Me" med Elton John, mens Ridgeley var sammen med Kiki Dee i rækken af ​​backing sangere. I september, udgav Wham! singlen "I’m Your Man", der blev nr. 1 på de britiske hitlister.


Omkring denne tid indledte Ridgeley et forhold med Keren Woodward fra Bananarama. Ridgeley optog også hans hobbyen som rallykører. "Last Christmas" blev genudgivet til julesæsonnen og den gik igen ind på britiske top 10, og toppede som nr. 6. Michael begyndte at modtage tilbud på at føje sin stemme til andre kunstneres sange. Han udførte backing vokal til David Cassidy, og også for Elton John på hans succesfulde singler "Nikita" (UK No. 3) og "Wrap Her Up" (UK nr. 12), hvor han sang co-lead vokal.

Michael var ivrig efter at skabe musik rettet mod et mere sofistikeret voksenmarked i stedet for duoens primært teenage publikum, og derfor meddelte Michael og Ridgeley officielt, i foråret 1986 at Wham! ville stoppe som band. Før de skiltes, ville en farvel single "The Edge of Heaven" og et stort hitsalbum med titlen The Final samt en farvelskonsert med titlen The Final blive udgivet/afholdt. Under tilkendegivelsen af opbruddet sagde Michael: "Jeg synes, det burde være den mest venlige splittelse i pophistorien."


Afskeds-singlen nåede nr. 1 i juni 1986. "Where Did Your Heart Go?" Var gruppens sidste single i USA. Sangen, der oprindeligt blev indspillet af Was (Not Was), var en dyster affære. Duoens sidste udgivelse var en dobbelt-LP-samling af alle singlerne til dato, herunder nogle 12”- versioner. Denne blev udgivet i Nordamerika som en reduceret udgave ”Music from The Edge of Heaven” med nogle alternative numre.

På Wembley Stadium i London afholdte Wham! lørdag den 28. juni 1986, deres farvelkoncert til deres fans og hinanden med en følelsesmæssig omfavnelse i slutningen af ​​deres endelige koncert. 72.000 mennesker deltog i et otte timers langt arrangementet, der også omfattede ”support-artister”, på en brændende varm dag i London. Bandet havde været sammen i fem år og havde solgt over 28 millioner Plader og 15 millioner singler. Foreign Skies, dokumentarerne fra deres tur i Kina, havde sin verdenspremiere som en del af festlighederne.

Flere år efter at være blevet soloartist, talte Michael negativt offentligt om sin tid med Wham !, Dels på grund af negativiteten af ​​den intense mediedækning på Ridgeley. Michael klagede over det konstante pres, han følte, og han hævdede, at duoen var blevet mishandlet økonomisk. Han talte også nedsættende om nogle af sangene fra Wham’s repertoar, især sangene fra det første album. Men hans perspektiv på æraen blev mere blødgjort i de senere år af hans liv. På hans solokoncerter ville han stadig spille "I’m Your Man" og "Everything She Wants", en af ​​de mere kritikerroste sange fra Wham-æraen.


Andrew Ridgeley flyttede til Monaco efter Wham’s brud og prøvede sig i Formel 3-motorsport. Ridgeley havde kun lidt succes og flyttede til Los Angeles for at forfølge sin sang / skuespil karriere, han havde ikke succes og vendte derfor tilbage til England i 1990. CBS Records havde rettighederne til en mulig efter Wham’s kontrakt, til evt. solo Album fra Michael og Ridgeley. Ridgeley udgav et solo album i 1990 ”Son Of Albert”. Efter dårlig salg afviste CBS muligheden for et andet album. Den 25. juni 1988, George Michaels 25 års fødselsdag, Spillede han den tredje af tre koncerter i Birminghams NEC, som en del af Faith World Tour. Han syntes dybt bevæget da han blev overrasket på scenen af ​​mange familiemedlemmer og Andrew Ridgeley, der skubbede en vogn med en stor fødselsdagskage. De sang for da den 13.000-stærke folkemængde sang "Happy Birthday", herefter blev Ridgeley på scenen sammen med Michael hvor de spillede "I’m Your Man".


I januar 1991 sluttede Ridgeley sig til Michael på scenen for nogle sange til Rock in Rio-arrangementet på Maracanã Stadium i Rio de Janeiro, Brasilien. Den 21. november 2009 var der en Wham! -tema aften på tv's The X Factor i Storbritannien. Michael optrådte senere i showets sidste episode og udførte en duet af "Do not Let The Sun Go Down On Me" med finalist og senere vinder Joe McElderry. I 2012 sagde Michael, at der ikke var nogen sandhed i spekulationer om, at han og Ridgeley ville lave en Wham! Genforening for at markere 30-årsdagen for gruppens første album.


Michael døde af et hjertesvigt i hans hjem i Goring-on-Thames, Oxfordshire d. 25. december 2016. Han blev 53 år.

Andrew Ridgeley

26. january 1963

Links

Contact